Cómo conseguir que tu bebé duerma de un tirón

Si bien hay algunos bebés que logran dormir durante toda la noche de un tirón, hay muchos que no.  Llegan despertarse entre 8 y 10 veces por noche, por lo cual los padres pasan toda la noche calmándolos y tratando de volver a hacerlos dormir.

Se realizó un estudio en la Universidad de Temple (EE.UU.) que  tenía como objetivo conocer los patrones de sueño de los bebés de 6 a 36 meses de edad.  Se contó con la ayuda de 1.200 niños de esas edades y de sus padres, que eran los que anotaban los datos. A la luz de los resultados, los investigadores decidieron clasificar a los bebés en dos grandes grupos: los bebés durmientes y los bebés durmientes transitorios.

Los bebés durmientes serían aquellos que cada hora y media o dos horas, que vendría a ser un ciclo del sueño, se despiertan, volviéndose a dormir solos. Los durmientes transitorios serían los que también se despiertan cada hora y media o dos horas, pero que lo hacen llorando o gritando, considerando entonces que no duermen toda la noche.

Se pidió a los padres de los niños que anotaran el número de despertares de sus hijos a los 6, 15, 24 y 36 meses. Llegaron a la conclusión de que el 66% de los bebés no se despertaban o bien lo hacían una vez por semana, cambiando poco a medida que crecían. El otro 34% se despertó siete noches a la semana a los seis meses, dos noches a los 15 meses y una noche a la semana a los 24 meses.

A la hora de buscar las características de los bebés durmientes transitorios, es decir, los que se despertaban llorando y gritando, observaron que la mayoría eran niños, que tenían un temperamento más difícil, que tomaron leche materna de los seis a los quince meses y que tenían madres con más síntomas de depresión a los seis meses.

Según los investigadores,  si las madres se levantan con estos despertares nocturnos y/o si el bebé tiene el hábito de dormirse mientras se le da el pecho, el niño no aprende cómo calmarse solo, algo que es fundamental para regular el sueño.

Los padres deben buscar rutinas para ayudar a los bebés a calmarse. El mejor consejo es acostar a los bebés a la misma hora todas las noches, dejarles conciliar el sueño solos y si bien no debemos dejarlos llorando hasta que vuelvan a dormirse solos, debemos resistir a la tentación a acudir al primer quejido, muchas veces los bebés cambian de posición, incluso los bebés mayores vuelven a colocarse el chupete ellos mismos y vuelven a dormirse.