Salud y bienestar

Hongos en las uñas, más que un problema estético

Se conoce como onicomicosis y se trata de un problema muy frecuente, solo en EEUU la sufren 40 millones de personas y en España se estima una cifra de 5 millones de habitantes con micosis ungueal. Es un problema más frecuente de lo que imaginamos y para muchas personas es una enfermedad muy embarazosa que puede causar un verdadero impacto en la calidad de vida del afectado.

En muchas ocasiones la persona que lo padece no lo dice ni se somete a tratamiento y en otras no saben de que se trata y piensan que no tiene solución. Por ejemplo, hace unos días veíamos en la versión online de la revista británica Sun una foto de Madonna en la que se ven las uñas deterioradas por los hongos. Los pies sufren mucho con el calor y la humedad, por eso los dermatólogos recuerdan que 'esos grandes olvidados' están sometidos a mayor humedad durante esta época del año. Con el uso de las piscinas y las duchas públicas, las infecciones en las uñas se disparan (onicomicosis) y también los hongos en los pies.

A medida que crece, el hongo se alimenta de queratina, la proteína resistente de la que está formada la superficie de las uñas. Generalmente la infección comienza por los pliegues laterales o el borde libre de la uña y avanza extendiéndose hacia la raíz. El resultado es que la tabla ungueal se va separando del lecho rosado se va volviendo opaca, amarillenta, blanquecina u oscura y las uñas se vuelven frágiles y astilladas. En los casos más evolucionados aparece engrosada y parcialmente destruida.

"La humedad favorece la aparición de cándidas (sobre todo en personas diabéticas y que toman anticonceptivos o algún antibiótico) y los dermatofitos (producen las tiñas)", explica la dermatóloga Aurora Guerra. Por eso es importante, en la medida de lo posible, mantener los pies secos y utilizar antifúngicos". "Es más frecuente en las de los pies por sus condiciones habituales de humedad que facilitan el crecimiento de los hongos." Hay circunstancias que predisponen a su aparición, como el uso frecuente de piscinas, saunas o gimnasios, calzado que no permite la correcta transpiración, enfermedades como la diabetes, insuficiencia renal o tratamientos inmunosupresores (quimioterapia), entre otras causas", comenta la Dra. Pilar Peña, especialista en microbiología.

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Para evitar su aparición, los expertos aconsejan ducharse antes de entrar al agua y al salir, ya que de esta forma, eliminamos cualquier microorganismo que se nos haya adherido a los pies. También es importante secarse bien los pies después de lavarlos, especialmente entre los dedos, para evitar la aparición de hongos. Asimismo es recomendable cambiar los calcetines y el calzado diariamente siempre que sea posible, llevar zapatos transpirables y evitar las rozaduras causadas por zapatos que no se ajusten adecuadamente y que pueden servir como puerta de entrada a la infección.

Además, se debe acudir al podólogo tan pronto como se sospeche que se ha podido contraer la infección y se perciba algún síntoma como descamaciones, enrojecimientos, inflamación o grietas en los pies. Aunque hasta ahora solo existían tratamientos tópicos con poco éxito o tratamientos por vía oral difíciles de seguir, el centro de tratamientos médico-estéticos Felicidad Carrera acaba de incorporar un revolucionario sistema para erradicarlos, el único laser aprobado por la FDA para este fin. Es el primer tratamiento que elimina los hongos con una sola sesión indolora.

"El tratamiento tradicional suele basarse en el uso de antifúngicos tópicos y si no hubiera éxito se puede pasar al tratamiento oral. Pero el periodo de tratamiento es muy largo, puede durar hasta 6 meses y suele fracasar en un gran porcentaje de los casos, entre otras causas por la aparición de efectos secundarios como molestias gastrointestinales, hepatotoxicidad o rash cutáneos", explica la dermatóloga María Segurado.

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El tratamiento con PinPointe, de la prestigiosa empresa multinacional Cynosure, es un procedimiento totalmente revolucionario, rápido, indoloro y sin necesidad de los costosos y a veces ineficaces tratamientos con medicamentos. Se trata de un láser de ND: Yag, el único con la aprobación de la FDA para el tratamiento de la onicomicosis que se encuentra disponible en prácticamente todas las grandes áreas metropolitanas de EE.UU. Se comercializa también en la Unión Europea y cuenta con el marcado CE. El sistema ha recibido además la aprobación de la TGA y se encuentra también en Australia y Nueva Zelanda.

Con una sola aplicación de PinPointe FootLaser se elimina el hongo de una forma efectiva, rápida e inocua. El procedimiento consiste en dirigir a través de la uña un haz de láser de diseño especial. El láser penetra en el lecho ungueal y se dirige al hongo causante de la infección, dejando intactos la uña y el tejido sano circundante. PinPointe remitió a la FDA datos de evidencia clínica de un estudio con 250 pacientes que demostraban que entre el 68 y el 81 por ciento de los pacientes exhibía un mayor aclaramiento de la uña a los 6 y a los 12 meses, y que un 81 por ciento de los pacientes seguía mostrando una mejoría a los 12 meses.