Historia del Día de la Madre

El Día de la Madre que honra a la Virgen María, madre de Jesús, se festeja en todo el mundo. En España se celebra el primer domingo de mayo, aunque a día de hoy no sabemos por qué se eligió esta fecha y quién tuvo la idea. Al parecer, se festeja en mayo porque es el mes de las flores y siempre se ha relacionado a las mujeres con los tradicionales regalos florales. 

También conmemoran este día Hungría, Lituania,Portugal y Sudáfrica.Por el contrario, la gran mayoría de países mantienen la fiesta el segundo domingo del mes, respetando la tradición que en 1910 impulsó Anna Jarvis en Estados Unidos para conmemorar la muerte de su madre.

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Las primeras celebraciones delDía de la Madre se remontan a la antigua Grecia, donde se rendían honores a la diosa Rhea, madre de Zeus, Poseidón y Hades. Después, los romanos imitaron a los griegosy crearon la 'Hilaria', una fiesta que honraba cada 15 de marzo a la diosaCibeles.


Los primeros cristianos, como hemos dicho anteriormente, comenzaron a festejar esta fiesta en honor a la Virgen. Sin embargo, la fecha elegida fue el 8 de diciembre, ya que segúnel santoral católico es el día de la Inmaculada Concepción, jornada que algunospaíses como Panamá aún mantienen como el Día de la Madre.

En Inglaterra tenía lugar unacontecimiento similar durante el siglo XVII que honraba la Virgen y se llamaba'Domingo de las Madres'. Los niños acudían a misa yregresaban a sus hogares con regalos para sus progenitoras. Además, como muchas personasservían a acaudalados señores lejos de sus hogares, el día era no laborable,pero pagado para que pudieran visitar a sus familias.

En Estados Unidos, la celebraciónviene acompañada por la inicitiva de una joven llamada Anna Jarvis, hijade Anna Reeves Jarvis, una activista comunitaria de VirginaOccidental que trabajó en el cuidado de los heridos de la guerra civil yhasta mejoró el papel de la mujer en la sanidad pública.

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Anna, que perdió a su madre en1905, comenzó a enviar cartas a políticos, abogados y otras personasinfluyentes solicitando que se consagrara el Día de la Madre el segundo domingode mayo (aniversario de la muerte de su madre). En 1910 ya se celebraba en muchosestados y en 1912 logró que se creara la Asociación Internacional del Día de laMadre con el objetivo de promover su iniciativa.

Finalmente, en 1914 el Congresode Estados Unidos aprobó la fecha como elDía de la Madre y ladeclaró fiesta nacional, lo cual fue apoyado por el Presidente WoodrowWilson. Más tarde otros países se adhirieron a esta iniciativa ypronto Anna pudo ver que más de 40 países del mundo (entre ellos España), celebraban el Día de lamadre en fechas similares.

Sin embargo, la festividadimpulsada por Jarvis comenzó a mercantilizarse desvirtuando el origen de lacelebración. Esto provocó que ella presentara en 1923 una demanda para que seeliminara la fecha del calendario de festividades oficiales. Su reclamo alcanzótal envergadura que hasta fue arrestada por disturbios durante una reunión demadres de soldados en lucha, que vendían claveles blancos, el símbolo queJarvis había impulsado para identificar la fecha.

Anna, que luchó con insistencia contra laidea que ella misma había impulsado, perdió todo el apoyo de aquellos que laacompañaron inicialmente. Además, en un reportaje que le hicieron antes de su muerte,mencionó su arrepentimiento por haber impulsado esta iniciativa. ¡Feliz día a todas las mamás!