Historia del Día de la Madre

El Día de la Madre que honra a la Virgen María, madre de Jesús, se festeja en todo el mundo. En España se celebra el primer domingo de mayo, aunque a día de hoy no sabemos por qué se eligió esta fecha y quién tuvo la idea. Al parecer, se festeja en mayo porque es el mes de las flores y siempre se ha relacionado a las mujeres con los tradicionales regalos florales. 

También conmemoran este día Hungría, Lituania, Portugal y Sudáfrica. Por el contrario, la gran mayoría de países mantienen la fiesta el segundo domingo del mes, respetando la tradición que en 1910 impulsó Anna Jarvis en Estados Unidos para conmemorar la muerte de su madre.

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Las primeras celebraciones del Día de la Madre se remontan a la antigua Grecia, donde se rendían honores a la diosa Rhea, madre de Zeus, Poseidón y Hades. Después, los romanos imitaron a los griegos y crearon la 'Hilaria', una fiesta que honraba cada 15 de marzo a la diosa Cibeles.


Los primeros cristianos, como hemos dicho anteriormente, comenzaron a festejar esta fiesta en honor a la Virgen. Sin embargo, la fecha elegida fue el 8 de diciembre, ya que según el santoral católico es el día de la Inmaculada Concepción, jornada que algunos países como Panamá aún mantienen como el Día de la Madre.

En Inglaterra tenía lugar un acontecimiento similar durante el siglo XVII que honraba la Virgen y se llamaba 'Domingo de las Madres'. Los niños acudían a misa y regresaban a sus hogares con regalos para sus progenitoras. Además, como muchas personas servían a acaudalados señores lejos de sus hogares, el día era no laborable, pero pagado para que pudieran visitar a sus familias.

En Estados Unidos, la celebraciónviene acompañada por la inicitiva de una joven llamada Anna Jarvis, hija de Anna Reeves Jarvis, una activista comunitaria de Virgina Occidental que trabajó en el cuidado de los heridos de la guerra civil y hasta mejoró el papel de la mujer en la sanidad pública.

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Anna, que perdió a su madre en 1905, comenzó a enviar cartas a políticos, abogados y otras personas influyentes solicitando que se consagrara el Día de la Madre el segundo domingo de mayo (aniversario de la muerte de su madre). En 1910 ya se celebraba en muchos estados y en 1912 logró que se creara la Asociación Internacional del Día de la Madre con el objetivo de promover su iniciativa.

Finalmente, en 1914 el Congreso de Estados Unidos aprobó la fecha como el Día de la Madre y la declaró fiesta nacional, lo cual fue apoyado por el Presidente Woodrow Wilson. Más tarde otros países se adhirieron a esta iniciativa y pronto Anna pudo ver que más de 40 países del mundo (entre ellos España), celebraban el Día de lamadre en fechas similares.

Sin embargo, la festividad impulsada por Jarvis comenzó a mercantilizarse desvirtuando el origen de la celebración. Esto provocó que ella presentara en 1923 una demanda para que se eliminara la fecha del calendario de festividades oficiales. Su reclamo alcanzó tal envergadura que hasta fue arrestada por disturbios durante una reunión demadres de soldados en lucha, que vendían claveles blancos, el símbolo que Jarvis había impulsado para identificar la fecha.

Anna, que luchó con insistencia contra la idea que ella misma había impulsado, perdió todo el apoyo de aquellos que la acompañaron inicialmente. Además, en un reportaje que le hicieron antes de su muerte,mencionó su arrepentimiento por haber impulsado esta iniciativa. ¡Feliz día a todas las mamás!