Cómo mejorar la salud bucodental

Constituyen una de las principales dolencias entre los españoles, debido generalmente a una mala higiene dental. Te enseñamos cómo mejorar.

Cómo mejorar la salud bucodental

La mayoría de la población tiene caries. Por eso se puede hablar de que es la enfermedad más generalizada. Es un foco infeccioso que se instala en la boca y que puede repartir bacterias por todo el organismo.

Todo lo que comemos, especialmente las harinas refinadas y algunos azúcares, se van quedando en la superficie de las piezas dentales. Las bacterias que tenemos en la boca forman una especie de red sobre esa superficie para atrapar algunos gérmenes y, sobre todo, los restos de comida que les van a servir de alimento. Es lo que se conoce como placa bacteriana. Esas bacterias, gracias a otros elementos químicos y algunas enzimas, degradan los alimentos dejando como residuo unos ácidos que van a atacar el diente. Esos ácidos predisponen el ataque al esmalte, la parte más dura de la pieza dental. Si logra perforar ese escudo, el camino queda abierto y los gérmenes entran en la dentina, y allí las bacterias tienen lo que necesitan para multiplicarse. El paso a la pulpa es más fácil, porque no encuentran resistencia. Luego llegará el dolor. Y lo importante es que en ese agujero en la pieza hay una infección que puede quedar ahí o asentarse en otro lugar.

Qué hacer
Para luchar contra las caries se recomiendan los siguientes puntos:

  • Eliminar de la dieta todo aquello que es capaz de formar la placa bacteriana.
  • Mantener siempre limpia la pieza dental.
  • Si se forma la placa, tener una esmerada higiene que la destruya diariamente. •También se puede ayudar al diente con flúor para añadir un escudo protector.
  • Como estas recomendaciones son bastante difíciles de aplicar por separado, lo ideal es intentar luchar en los tres frentes.


El azúcar
Los expertos están de acuerdo en que hay que desmitificar el papel negativo que se le ha dado al azúcar en relación a la caries. El profesor Rioboo, catedrático de Odontología Preventiva de la Universidad Complutense de Madrid, afirma: “Está comprobado que la relación entre el consumo de azúcar y la prevalencia de la caries es de tan sólo un 25%. En las personas sanas, con el correcto seguimiento de unas mínimas medidas de higiene bucodental, el consumo de azúcar ya no se considera un factor de riesgo”.

Visitas al dentista
La primera visita al dentista debe hacerse a los tres años de edad y, a partir de ahí, se recomienda realizar dos visitas al año. “Muchas personas piensan erróneamente que hasta que no salen los dientes definitivos no se deben tratar las caries. Al contrario, hay que hacerlo de la misma manera”, afirma la doctora Benalal. La higiene es la medida más eficaz para evitar las caries y se recomienda empezar con el cepillado, aunque no sea exhaustivo, desde los dos años de edad.

Mala salud bucal
Según un estudio de la OCU, alrededor del 30% de los españoles reconoce que su salud bucal es sólo regular y el 10% la considera mala. Se preguntó también por los problemas más frecuentes que habrían sufrido durante los últimos tres meses. Caries, sangrado de encías durante el cepillado, encías o dientes sensibles y dificultad para comer determinados alimentos son los problemas más comunes. El estudio demuestra que la higiene oral y los hábitos de los españoles son francamente mejorables: un 38% no llega a realizar dos cepillados diarios y un 49% nunca utiliza seda dental. Además, el 34% admite que sólo va al dentista cuando siente dolor y el 17% afirma que lleva más de cinco años sin visitar su consulta.

¿Habrá vacuna?
Varios grupos de científicos trabajan para conseguir una vacuna contra el Streptococcus mutans y sus variantes, principales responsables de las caries. Las investigaciones se dirigen, por un lado, a crear anticuerpos que actúen directamente contra los microorganismos; y por otro, a inhibir la enzima que forma la sustancia que permite a la placa pegarse a las piezas dentales.

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