¿Cuál es el origen del Día de San Valentín?

¿Cuántas veces has escuchado que San Valentín es un invento de los grandes almacenes? Aunque puede que en la actualidad el día de los enamorados esté relacionado con el consumismo, el origen de esta festividad poco o nada tiene que ver con esta tendencia materialista, a pesar de las numerosas leyendas que corren en torno a esta festividad.


Si hacemos caso a algunas teorías debemos remontarnos a la Antigua Roma, donde el 14 de febrero se celebraba una fiesta en honor a Juno, la diosa de las mujeres y el matrimonio. Al día siguiente, el 15 de febrero, tenía lugar la ‘Fiesta de Lupercalia’, una de las festividades más importantes del Antiguo Imperio Romano: los hombres jóvenes sacaban los nombres de las mujeres de un jarrón. El azar sería quien decidiese la compañera sexual del hombre para el resto del año y, a menudo, se enamoraban y se casaban. En un esfuerzo por acabar con la fiesta pagana, se dice que el Papa Gelasio ordenó un pequeño cambio entre el año 496 y el 498 después de Cristo: la caja contendría nombres de santos, y el juego sería emular el camino que siguieron esos santos.

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Aunque la costumbre de ‘sortear a las mujeres’ había sido prohibida por la Iglesia – huelga decir que bajo las protestas de muchos hombres -, esta fecha siguió siendo utilizada por los hombres romanos para agasajar a sus féminas. Se convirtió así en tradición que los hombres escribieran mensajes de admiración a las mujeres.

Otra leyenda dice que el emperador romano Claudio II había prohibido a sus hombres contraer matrimonio, pues quería que fueran soldados sin corazón y sin miedo, libres de esposas o novias. El emperador decretó que todos los compromisos de matrimonio que estuvieran en ese momento vigentes se rompieran, pero uno de los sacerdotes cristianos decidió hacer caso omiso a Claudio y desobedecerlo.

Como Fray Lorenzo en Romeo y Julieta, el sacerdote Valentín casó en secreto a numerosas parejos de Roma y alrededores. No mucho tiempo después, Valentín fue encarcelado, y las plegarias del pueblo no surtieron efecto, muriendo el prelado en prisión.

[Galería: Ideas de regalo de San Valentín para él]

La leyenda cuenta que sus fieles amigos lo enterraron en la Iglesia de Santa Práxedes, el 14 de febrero del 270 d.c., y que poco antes de morir recibió numerosas cartas y flores a su celda, en lo que los expertos piensan que se trata del preludio de los regalos en San Valentín.

Otra historia nos cuenta que San Valentín fue uno de los primeros cristianos en la época en que Roma era hostil con esta religión. Por ayudar a algunos mártires, fue enviado a prisión, donde se dice se enamoró y curó de la ceguera a Julia, la hija de uno de los guardianes. Cuando corrió la voz de este milagro, los romanos ordenaron que San Valentín debía ser decapitado, y la mañana de la ejecución se dice que envió un mensaje de despedia a Julia firmando “de tu Valentín”.

Sin embargo, la historia moderna achaca la primera fecha de San Valentín a los primeros años del siglo XV. El joven duque de Orleans fue capturado en la batalla de Agincourt y estuvo como prisionero en la Torre de Londres durante dos años. Durante su cautiverio el duque escribió numerosos poemas de amor a su esposa, de los que unos 60 pueden verse en el British Museum.

Durante la Edad Media, los europeos creían que los pájaros elegían a sus compañeros cada 14 de febrero; y se cree que en el siglo XVII los amantes comenzaron a intercambiar recuerdos en el día de San Valentín.

Y, cómo no, Cupido. El símbolo de San Valentín por excelencia. Se asoció a esta fiesta porque es el hijo de Venus, el dios romano del amor y la belleza, y hoy en día adorna la mayoría de los escaparates de las tiendas en estos días. Muchas y diversas teorías alrededor de la festividad más romántica del año que, sin embargo, ha calado en la mayor parte del mundo. ¡Feliz Día de San Valentín!